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LEOŠ JANÁČEK, JEAN SIBELIUS ET RALPH VAUGHAN WILLIAMS. UN CHEMINEMENT COMMUN VERS LES SOURCES

LEOŠ JANÁČEK, JEAN SIBELIUS ET RALPH VAUGHAN WILLIAMS. UN CHEMINEMENT COMMUN VERS LES SOURCES

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Date d'ajout : lundi 10 septembre 2012

par Jean LACROIX

LA REVUE GÉNÉRALE- n° 08-09/2012

Enfin ! Voilà des années que j’appelle de mes vœux une étude sérieuse en langue française consacrée au compositeur important qu’est l’Anglais Ralph Vaughan Williams. Ce vif souhait est en fait plus large que celui qui concerne ce seul musicien. Il s’adresse aussi à toute une série d’Anglais que la critique musicale française a longtemps snobés. Peut-être parce qu’ils étaient d’outre-Manche? Je pense notamment à Bax, Walton, Holst, Parry, Stanford ou même à Elgar et Delius. Il serait nécessaire qu’un éditeur spécialisé ait l’audace d’inscrire dans ses projets des monographies solides de ces magnifiques artistes. Fayard aurait été tout désigné pour le faire, cela n’a pas encore été le cas. Pour Vaughan Williams, le miracle vient donc d’avoir lieu et il répond à nos attentes, du moins en partie.
L’ouvrage ne concerne pas seulement Vaughan Williams, mais il met en pers­pective avec lui deux autres compositeurs majeurs du xxe siècle, le Tchèque Janacek et le Finlandais Sibelius, qui, pour leur part, n’ont pas été négligés par des recherches francophones. L’auteur, James Lyon, né en Suisse, est hymnologue et historien de la musique. Il a consacré des travaux à l’étude de la mélodie, à son histoire et à son herméneutique. On lui doit notamment un livre sur les sources des chorals de Bach. Dans le présent ouvrage, il se penche sur les liens que ces trois compositeurs ont peu à peu tissés avec les sources orales du chant populaire.
L’approche de James Lyon est originale. Par le rapprochement des trois itinéraires croisés pour commencer. Janacek (1854-1928), Sibelius (1865-1957) et Vaughan Williams (1872-1958), quasi contemporains, ont connu des bouleversements historiques qui ont influencé leur manière de composer, mais ils ont été toujours réceptifs aux témoignages de l’histoire de leur pays, ont écouté les mélodies des campagnes et en ont fait une synthèse que l’on retrouve, respectueuse des sources, mais intégrée, dans leurs partitions. La première partie de cet essai met en lumière le parcours de chacun, non de manière isolée, mais en découpant des tranches de vie pour mieux faire se rejoindre les faisceaux respectifs de leur évolution. Pour les trois créateurs, le début du xx· siècle est symptomatique : leurs recherches, leur démarche, leur conception face à la musique les entraînent vers une synergie entre l’hymnologie, thème cher à James Lyon, et leur processus de création.
On possède ainsi, à l’issue des 165 premières pages du livre, une biographie comparative des trois compositeurs ; en ce qui concerne Vaughan Williams, pour ceux qui, comme moi, aiment sa musique, c’est une véritable aubaine. Dans les chapitres qui suivent, l’auteur s’attache à Janacek (60 pages) puis à Sibelius (65 pages), toujours dans la même perspective des influences populaires. Pour Janacek, ce sont les sources moraviennes et silésiennes et les maîtres locaux, avant l’explication mélodique que fournissent les opéras Jenufa ou l’Histoire de la Petite Renarde rusée. Pour Sibelius, le folklore et les mythologies que l’on retrouve dans le Kalevala sont emblématiques de son écriture. Le poème symphonique La fille de Pohjola ou le cycle des quatre partitions autour de Lemminkäinen l’attestent avec éloquence.

J’ai dit en entamant cette recension que justice était enfin rendue en langue française à Vaughan Williams, « en partie » ai-je ajouté. James Lyon lui consacre ensuite plus de deux cents pages, au cours desquelles il se penche sur le folk-song et le concept de National Music, retraçant l’évolution des fondements populaires anglais depuis le xvie siècle. Il s’attarde ensuite sur la composition par Vaughan Williams de son opéra The Pilgrims’ Progress, créé au Covent Garden en avril 1951, œuvre phare, sorte d’apogée pour toute une série de pièces chorales qui jalonnent la vie du musicien. C’est ici que ma restriction prend son sens, car, pour Vaughan Williams, il faudra encore patienter pour se plonger dans une étude en français de son œuvre symphonique et concertante, comme de sa musique de chambre, souvent marquée aussi du sceau du folklore et des mélodies populaires. N’empêche : ainsi construit, cet ouvrage remarquable, dont les notes abondantes permettent au lecteur d’aller plus loin dans sa découverte personnelle, est à placer dans la bibliothèque de tout mélomane désireux de mieux saisir ce qui se cache derrière les notes qui l’enivrent.

Un précieux dictionnaire biographique permet un approfondissement des personnalités citées dans cette vaste étude, et une bibliographie (sans oublier un index précis) achève de faire de l’ouvrage de James Lyon un évènement de l’édition musicale que l’on s’empressera d’acquérir pour sa richesse et sa profondeur.
Jean Lacroix

Le même éditeur a publié en cette année 2012, dans sa collection « L’éducation musicale» un petit volume d’un peu plus de 70 pages, intitulé Les avatars du piano, signé Ziad Kreidy, il se veut « un voyage à travers les âges du piano, à travers ses qualités gagnées ou perdues, à travers ses métamorphoses ». Piano ancien, piano moderne, même combat ? Un petit livre qui pose des questions intelligentes et qui s’adresse à tout amoureux du clavier.


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