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DICTIONNAIRE DE SPIRITUALITÉ - ÉDITION RELIÉE

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Date d'ajout : mardi 10 octobre 2017

par Jacques MADAULE

LE MONDE, octobre 1980

Je veux parler du Dictionnaire de Spirituallté, dont vient de s'achever le dixième volume (lettre M), près d'un demi-siècle après la parution du premier fascicule, De longues années s'écouleront encore avant que ne soit traité le dernier mot de la lettre Z, un autre demi-siècle peut-être… Nous sommes au beau milieu de cette longue durée car, à mesure qu'il avance, le dictionnaire est plus exigeant, plus complet. De sa première page à la dernière, il reflétera 1'évolution de la pensée religieuse au long de tout un siècle - et un siècle particulièrement chargé en évènements et en révolutions de toute sorte, même spirituelles.
Les ouvriers du dictionnaire meurent à la tache et l'œuvre continue, car elle n'est pas celle de tel ou tel, mais celle d'une communauté tout entière qui l'anime et qui la soutient. Cette communauté, c'est la Compagnie de Jésus, ce sont les jésuites de langue française. Le dictionnaire fut commencé à Enghien, en Belgique, où se trouvait alors le scolasticat des jésuites. C'est là que le Père Rayez, qui est mort sans avoir vu achevé la dixième volume, avait commencé de travailler au dictionnaire. Il en est arraché par la guerre, par la défaite, par la Résistance ; il est un moment aumônier national de la JEC (Jeunesse étudiante catholique) et aussi de la prison Politique de Fresnes. Puis il retourne au Dictionnaire de spiritualité, où il demeurera jusqu'à sa mort en 1979 aux Fontaines, près de Chantilly, où est aujourd'hui la direction du dictionnaire.

Si je donne quelques détails sur la carrière de ce religieux, c'est qu'elle me paraît caractériser assez bien la qualité de ceux qui font le dictionnaire. Ils sont, certes, des chercheurs, spécialisés dans un domaine bien délimité ; mais ils ont aussi une expérience tout autre que purement livresque. Qu'est-ce, en définitive, que la spiritualité, qui donne au dictionnaire son titre ? Elle ne se confond nullement avec la théologie, qui est surtout une élaboration de concepts. Elle est une vie. Toute existence humaine a un aspect spirituel et c'est pourquoi la spiritualité n'a rien à voir avec une doctrine métaphysique nommée spiritualisme, qui postule une dualité de l'esprit et du corps. Les plus fermes matérialistes ne sont nullement dépourvus de spiritualité.
C'est dire qu'un dictionnaire de cette nature, bien que la notion même de spiritualité soit une notion assurément chrétienne, ne borne nullement son attention au monde catholique ou même chrétien. Dégager la spiritualité du réel humain, c'est embrasser toute l’étendue de ce réel et une pareille enquête n'intéresse pas seulement quelques spécialistes. Il s'agit en réalité d'un travail scientifique dans un domaine bien déterminé. Ai-je besoin de dire que le projet n'est pas d'ordre apologétique ou simplement édifiant, mais de nature scientifique ? Il relève des sciences humaines et, à ce titre, un grand ouvrage comme celui-ci est un instrument indispensable de recherche et de travail.
Il s'agit, bien sûr, d'un ouvrage collectif. Les articles essentiels sont demandés à ceux qui sont désignés par leurs travaux, en sorte que plusieurs de ces articles, particulièrement importants, ont fait l'objet d'une édition spéciale, plus accessible au public cultivé que le dictionnaire lui-même, qui est l'un de ces grands ouvrages de références que l'on consulte plutôt dans les bibliothèques publiques. C'est un monument, en effet, une somme, dont le mérite essentiel revient à ceux qui le dirigent depuis cinquante ans. Ils se succèdent les uns aux autres, se transmettent le flambeau, comme se succèdent les générations qui, tout en obéissant aux mêmes principes, n'ont pas les mêmes préoccupations, car les préoccupations changent avec les époques. L'un des mérites d'une œuvre qui s'échelonne sur tant d'années, c'est d’être le reflet assez fidèle des changements qui ne cessant de se produire, et qui sont ceux mêmes de l'histoire vivante.
Un ouvrage de cette nature vaut par la perfection des détails ; mais surtout par la conception d'ensemble qui préside à sa réalisation. Si éminents qu'ils soient parfois, les auteurs qui signent les articles ne sont que des exécutants. Ils réalisent une commande dont le choix et la dimension ont été fixés par les maîtres d'œuvre, ces religieux savants, judicieux et opiniâtres, dont le Père Rayez fut l'un, un maillon de cette chaine sans quoi de pareils travaux ne sauraient être envisagés. Et pourtant quelle personnalité forte et rayonnante fut ce Père Rayez, que la guerre, l’occupation, la Résistance et la libération arrachèrent un moment aux travaux du dictionnaire ! La maison des Fontaines, au cœur d'un des plus beaux parcs d'Ile-de-France, constitue donc un lieu idéal pour la grande entreprise qui se poursuit sans hâte, mais avec régularité et qui prend de l'ampleur, comme toutes les œuvres de ce genre à mesure qu'elle avance. Il n'est même pas impossible que la beauté des arbres, les charmes innombrables de l'étang plein d'oiseaux et l'ampleur du ciel aident les responsables successifs à maintenir leur route à travers les courants d'un siècle agité.


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