TH n°082 ATHÉNAGORE D'ATHÈNES, Editions BEAUCHESNE

TH n°082 ATHÉNAGORE D'ATHÈNES



TH n°082 ATHÉNAGORE D\'ATHÈNES
Bernard POUDERON
EAN/ISBN : 9782701020303
Nb de pages : 354 p
Année : 1989
34.00 €
Il est impossible de comprendre l’œuvre d'Athénagore si l'on ne tient pas compte des circonstances historiques et polémiques qui ont accompagné sa naissance. La recrudescence des persécutions liée aux malheurs de l’Empire et aux terribles accusations portées contre les chrétiens, et les premiers affrontements entre intellectuels chrétiens et païens, nourris de la même pensée et des mêmes arguments, expliquent la particularité de la Supplique, véritable lettre ouverte à l’empereur, qui hésite entre l’apologie et le pamphlet. Le développement de la controverse sur la résurrection, déjà tributaire d’une tradition littéraire, et la vigueur du débat qui opposait Chrétiens et Gnostiques, littéralistes et allégoristes, tenants et adversaires de la spiritualisation, justifient le ton propre du Traité, une œuvre beaucoup moins abstraite et rhétorique que l’on ne l’a dit, mais souvent allusive, et parfois batailleuse. Tels sont les cadres de cet ouvrage, qui doit en grande partie de son originalité à la démonstration de l’authenticité du Traité sur la résurrection : elle a permis à son auteur d’étudier la pensée d’Athénagore en s’appuyant simultanément sur les deux écrits parvenus sous son nom, et de livrer ainsi de l’apologiste une image à la fois plus complète et plus fidèle.


SOMMAIRE

Avant-propos

Bibliographie

Chapitre premier. L'HOMME ET SON OEUVRE

I- A la recherche d'un inconnu
Les rares témoignages en notre possession
En faveur de l'hypothèse alexandrine
L'hypothèse asiatique
L'hypothèse académique
Autres hypothèses
Conclusion
II- La supplique au sujet des chrétiens
1. La dédicace
2. Pour une datation précise
3. Contexte politique général; rapport avec les persécutions
a) Les malheurs de l'empire
b) Les pogroms contre les chrétiens
c) Les poursuites devant les autorités légales; les problèmes juridiques
4. L'Empire et le christianisme; définition d'une politique religieuse
a) Politique générale et politique particulière envers les chrétiens
b) Les contradictions de la politique impériale
c) Marc-Aurèle et le christianisme
5. Le contexte immédiat de la Supplique
a) Les persécutions de Gaule
b) Athénagore et l'empereur : que faut-il comprendre par "ambassade" ?
III- Le traité sur la résurrection des morts
1. L'authenticité du Traité sur la résurrection
a) L'argumentation traditionnelle
b) L'argumentation de Grant
c) L'argumentation de Gallicet
d) Pour une nouvelle approche : étude comparative des deux ouvrages
- le vocabulaire
- la méthode d'argumentation
- les références communes
- les concepts et les éléments doctrinaux communs
2. Seconde approche du même problème : éléments de datation
a) L'ancienneté du débat sur la résurrection
b) Résurrection des morts, des corps ou de la chair ? position du problème par rapport à Tertullien d'une part ; Méthode et Origène d'autre part
3. Le contexte immédiat du Traité
a) La contestation païenne
b) Le débat interne au christianisme
c) La polémique contre les Gnostiques
4. Public et adversaires
a) Le public visé
b) Les adversaires désignés : les Gnostiques
5. La transmission du Traité; la question de son intégralité
Conclusion

Chapitre second. LES GRANDS THÈMES D'ATHÉNAGORE

I- Le monde céleste : Dieu, la Providence, les anges et les démons
1. Dieu : son unicité, son action, son essence, ses divers attributs
2. La localisation de Dieu
3. La démonstration de l'existence de Dieu; celle de son unicité
4. La Trinité
5. Les deux Providences
6. Les anges; leur chute; démons et géants
7. Satan
Conclusion
II- L'homme
1. Préliminaire : la spécificité de la nature humaine
2. Les caractères de cette spécificité : raison, permanence et discontinuité, dualité
3. L'âme
4. Le corps
5. Confusion du corps et de la chair; l'origine du mal
6. Les facultés naturelles, ou la construction de l'homme par strates
7. Le libre-arbitre
Conclusion
III- La résurrection
1. Le processus physique
a) Le processus de recomposition
b) Substance et qualité de la chair ressuscitée; statut charnel et statut pneumatique; la contemplation de Dieu
2. Ebauche d'une eschatologie
a) Le sort de l'âme entre la mort et la résurrection
b) Le Jour du Jugement; l sort des vivants; celui des élus et des damnés
c) La résurrection et le Christ
3. Valeur de la démonstration d'Athénagore
Conclusion

Chapitre troisième. ATHÉNAGORE ET LA PENSÉE DE SON TEMPS

I- La philosophie
1. Critiques portées contre les doctrines philosophiques
a) Le courant matérialiste : Diagoras, Epicure
b) Le stoïcisme
c) Aristote
d) Le platonisme
e) Le pythagorisme
Conclusion
2. Influences et emprunts
a) Les grandes écoles
Le platonisme, de Platon à Albinos
- théologie et cosmologie
- psychologie et morale
Le stoïcisme
- théologie et cosmologie
- morale
- la connaissance : intuition, raisonnement, perception
Aristote
L'épicurisme
Le pythagorisme
b) Des grands problèmes philosophiques aux lieux communs de la pensée grecque
Causalisme et finalisme
- causalisme et finalisme théologiques
- causalisme et finalisme anthropologiques
- causalisme et finalisme biologiques
La tradition rationaliste et le refus de l'anthropomorphisme, de Xénophane à Platon
L'exégèse allégorique
- l'allégorie physique
- l'allégorie historique, dite "éphémériste"
- la théorie religieuse d'Hérodote
Catégories et concepts communs
3. Fusion des doctrines grecque et judéo-chrétienne : la démonologie et son corollaire, la théorie de la double Providence
a) La démonologie
La démonologie païenne : des poètes aux philosophes
- les origines de la notion de démon
- les démons comme intermédiaires entre les dieux et les hommes
- identification des divinités mythologiques aux démons
- les démons comme mauvais génies
La démonologie juive : des croyances primitives à Philon d'Alexandrie
La démonologie du Nouveau Testament
La démonologie d'Athénagore; ses rapports avec la philosophie
b) La doctrine de la double Providence
Conclusion : La théorie de l'inspiration partielle; le "christianisme philosophique" d'Athénagore
II- La science
1. La Supplique et les sciences
a) Cosmologie
b) Histoire de l'art
2. Le Traité et les sciences médicales
a) La nutrition
Analyse de la théorie digestive d'Athénagore
- la physiologie de la digestion
- éléments de diététique
Comparaison avec les théories de l'époque
b) La théorie des humeurs et des qualités
c) La génération
Conclusion

Chapitre quatrième. LE POLÉMISTE

Introduction : le véritable dessein de la Supplique
I- La réfutation du polythéisme
1. Les dieux païens et la notion de divinité
2. La diversité des cultes et la vanité des rituels
3. Le problème particulier de l'orphisme
II- La critique de la société païenne
III- La méthode d'argumentation
1. L'amalgame
2. La rétorsion des accusations
3. La dénonciation d'une inconséquence ou d'une contradiction
4. L'argumentation logique
Conclusion. Le ton des deux ouvrages

Chapitre cinquième. Les sources d'Athénagore

I- Auteurs païens
1. Doxogaphes et abréviateurs
2. Les florilèges
3. Mythographes et rationalistes : Ctésias, Apollodore, Léon de Pella et Diodore de Sicile
4. Hérodote et Platon
5. Ouvrage polémique d'origine juive
6. Manuel de théologie orphique
7. La documentation technique
II- Ouvrages sacrés et auteurs chrétiens
1. Sources sacrées
La Bible
Les Evangiles
Paul
2. Justin
Conclusion

CONCLUSION GÉNÉRALE




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